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La marca del meridiano

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En la ” Marca del Meridiano”, Lorenzo Silva, nos presenta el atroz crimen de un guardia civil retirado con el que el brigada Bevilacqua se tiene que enfrentar, junto a su inseparable compañera la sargento Chamorro y el joven guardia Arnau. El guardia civil asesinado fue el ” maestro” de Vila cuando éste empezó su carrera en Barcelona, lo que le llevará a desenterrar fantasmas del pasado, así como una red de delincuentes de la más baja extración moral, junto con la lacra de la corrupción policial.

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Estamos ante otra de las novelas de Lorenzo Silva, con sus protagonistas habituales el brigada Vila, y la sargento Chamorro.
No hay grandes sorpresas en la novela, ya sabíamos lo que encontraríamos cuando empezamos a leerla, pero como todas las de la saga no defrauda . Lorenzo Silva es un maestro en el género que comenzó en 1998 con ” El lejano país de los estanques” , luego vino” El alquimista impaciente” la segunda novela que obtuvo en 2000 el Premio Nadal. Má tarde se han publicado “La niebla y la doncella”,”La reina sin espejo “y “La estrategia del agua”
La marca del meridiano ha obtenido el Premio Planeta.

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Nos pueden gustar más unas que otras, pero la línea que sigue es la misma : un crimen por resolver, una situación social del momento retratada, unos personajes que ” nos suenan” no de nombre , sino por el rol que juegan ( las mujeres emigrantes explotadas, los policías corruptos , el mafioso de turno, …..) y todo ello aderezado por las reflexiones medio filosóficas de Vila, y su forma personal de comportarse.

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Lorenzo Silva, salpica con mucha frecuencia sus relatos con párrafos profundos e inteligentes., reflexiones de su protagonista Bevilacqua , Ahí van unas muestras…..


“Es la oscura ciencia acumulada por millones de mujeres desde el principio de los tiempos, frente a la culpa no menos sombría alimentada por millones de hombres desde más allá de lo que se guarda memoria. Porque un hombre siempre oculta algo, siempre lleva a cuestas algo que preferiría no haber hecho o dicho o sido, y una mujer siempre tiene un sexto sentido que le permite olérselo, y el descaro o la temeridad o lo que quiera que haga falta para exigirle que lo confiese. “

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“A aquellas alturas de mi vida creía haber aprendido algo del amor. Al menos lo suficiente como para saber que era extraño, lo más extraño de todo, una fuerza virulenta en la que se mezclaban de forma casi inextricable la razón más pura y lógica, porque nada hay más congruente con nuestra naturaleza que buscar la comunión profunda con otro ser humano, y la irracionalidad más absoluta, porque nada como el amor sabe vincularnos a quien nos resulta ajeno, o inalcanzable, o a quien perdimos irremisible o incluso necesariamente. Pero lo que allí se me mostraba era una modalidad insólita, desorbitada, que rebasaba con mucho mi escarmentado y azaroso conocimiento del asunto.”

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Como todo ello está escrito con soltura, con un estilo ágil, y con una buena dosis de inteligencia, estamos ante un libro que no sólo entretiene, sino que nos deja un cierto regustillo que va más allá de hacernos pasar un buen rato.

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( todas las fotos son personales, y corresponden a Barcelona)

La juguetería errante

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Acabo de terminar de leer ” La juguetería errante”, cuyo título en una versión más antigua era ” El bazar diabólico”, de Edumund Crispín.
Como habéis podido comprobar, se trata otra vez de una novela inglesa, ¡otra más !, creo que no puedo disimular mi gusto por esta literatura, por la literatura anglosajona en general, pero me comprometo a que el próximo libro que reseñe, no será ” british”.

Llevaba tiempo queriendo leer esta pequeña novela, la tenía un poco apartada e iba dejándola para algún rato en el que relajarse, porque ” la Juguetería errante” es un libro ameno, divertido, pero inteligente, que una cosa no tiene porque excluir a la otra.


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Nos cuenta la historia de un joven poeta, Cadogán, que,un poco aburrido, quiere experimentar sensaciones nuevas, y, como no tiene dinero, decide irse a pasar unos días a Oxford , no porque piense que allí va a encontrar algún tipo de emociones( como luego ocurrirá), sino para huir del ” tedioso” Londres.
Después de varios contratiempos llega a su destino, la noche está muy avanzada, y en una de sus desiertas calles , va a encontrar la puerta de una tienda de juguetes abierta. Picado por la curiosidad , entra en ella y se encuentra con un cadáver , antes de que pueda reaccionar recibe un golpe en la cabeza que le deja sin sentido . Cuando despierta y avisa a la policía ven que tal tienda de juguetes no existe , como tampoco hay ningún muerto.
Por todo lo anterior , no le hacen ningún caso, por lo que Cadogán, junto con su amigo Gervasio Fen( inteligente y excéntrico profesor de Oxford, deciden investigar el misterio, y lo resuelven, claro.

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Esta novela, a la que se la puede catalogar como ” novela de misterio”, no es como las que se suelen encuadrar en este género,tiene un cadáver, un misterio que resolver, unos detectives aficionados, unos malos, malísimos ….pero todo esta llevado con un gran sentido del humor,y una jovialidad que le da a la trama una ligereza deliciosa, aunque le quite un poco de emoción. Al final, nos importa bastante poco quien es el asesino, pero nos mantiene pegados a su lectura, la frescura e inteligencia de sus líneas.
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Está escrita alternando descripciones preciosistas, junto con diálogos rápidos, que le dá al argumento una agilidad a veces vertiginosa, que nos hace correr con los protagonistas de acá para allá por los rincones de Oxford.

“De los fuliginosos árboles, cuyas hojas secas y doradas brillaban al reflejo de los rayos de un sol otoñal, huyeron bandadas de asustados pájaros. En la lejanía un perro comenzó a aullar…”

“Mientras caminaba admiró los efectos del pálido claro de luna en las feas casas de ladrillo, con sus diminutos senderos de asfalto, sus barandillas de hierro y sus cortinas de encaje, y en las abiertas ventanas de las capillas metodistas.”

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Los retratos de sus personajes, aparecen una colección de ellos, de lo más variopinto,están tratados de una manera muy original y divertida :

“Era delgado, de pronunciados rasgos, con cejas ceñudas y ojos oscuros. Su apariencia calvinista engañaba, porque en realidad era agradable, nada quisquilloso y romántico”.

“Su perfil era casi un puro semicírculo; las oscuras cejas crecían hacia su calva cabeza; tenía la nariz ganchuda y su barbilla se prolongaba fofa y lastimosamente hasta unirse al cuello”.

“El aspecto del señor Rosseter, si bien asiático, no justificaba la semítica promesa de su nombre de pila. Era un hombre pequeño y cetrino, con unas tremendas y protuberantes mandíbulas, frente ancha, el cráneo calvo, gafas con montura de concha y pantalones que le quedaban un poco cortos. Sus ademanes eran bruscos y disfrutaba de una desconcertante destreza para quitarse los lentes bruscamente, limpiarlos velozmente con un pañuelo que se sacaba de la manga y reponerlos con la misma rapidez sobre su nariz. Su aspecto no denotaba mucho carácter, y quien lo veía por vez primera sospechaba que sus habilidades profesionales no pasarían de ser mediocres.”

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Está llena de párrafos llenos de ironía :

sin excesiva pena hubiera sacrificado su esposa a la regeneración de un eminente poeta o a cualquiera por cualquier razón. Elsie era a veces muy molesta…

Cadogán, joven poeta dice:
“Repito que me siento viejo y cansado. Actúo con cálculo, tomo medidas de previsión para el porvenir. Esta mañana me sorprendí a mí mismo pagando una factura tan pronto como me la presentaron. Todo esto debe concluir”.

Oxford! —Cadogan prosiguió con su rapsodia—. Ciudad de ensoñadoras cúpulas, sembrada de campanas (una verdadera locura), seductora por sus alondras, atormentada de cuervos y rodeada de ríos. ¿Ha pensado usted alguna vez que el genio de Hopkins consistía en ordenar las cosas desordenadamente? Oxford, cuna de una juventud en brote. No, esto era Cambridge, pero no importa. Naturalmente —

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En los diálogos juega con el absurdo:

Me hice profesor —contestó Fen con firmeza— a causa de mis enormes habilidades escolares y mi ingenioso y poderoso cerebro.

—Me escribiste entonces que fue sólo cuestión de hacer intervenir a unos cuantos viejos amigos.

—¡Oh! ¿Es verdad? —dijo Fen, sintiéndose incómodo—. Bueno, todo eso no importa ahora. ¿Has desayunado ya?
………………………………………………………………………….

Buenos días, señor —dijo el tendero amablemente—. ¿En qué puedo servirle?

—¡Oh! —dijo Fen, que miraba con curiosidad a su alrededor—. Quiero una libra de… —buscó en su cerebro algo que le conviniera—, de sardinas.

Indudablemente, el hombre se vio sorprendido.

—Lo siento, pero no las vendemos al peso.

—Una lata de arroz entonces —Fen frunció el entrecejo acusadoramente.

—¿Cómo, señor?

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Para terminar os copio unos párrafos de una reseña tomada del blog “decimavictima”, que resume muy bien todo lo que se podría decir de esta novela :

“Hay momentos en verdad desternillantes: la persecución final por las calles de Oxford es de locos, pero es que la persecución de “la señorita joven y guapa”, con irrupción en una capilla, no es menos descacharrante. Todos los personajes tienen su instante de gloria y están maravillosamente dibujados por Crispin: Richard Cadogan, el poeta de éxito aburrido que está deseoso de correr aventuras y que se embarcará en una que le hará pensar que ojalá no hubiera salido nunca de su cómodo jardín; el estrambótico y fervoroso janeausteniano señor Sharman; el estudiante Hoskins, de mirada cansada y magnífico conquistador con su pose de no interesarle nada, convertido en ayudante para todo; el viejo profesor Wilkes, que uno no sabe si se apunta a la desquiciada aventura para ayudar o para acabar con todas las reservas de alcohol de la nación; la joven y pizpireta Sally Carstairs, involucrada en un lío del que nuestros héroes harán todo lo posible por ayudarla a salir; el abogado Rosseter, tan ladino como despreciable; y, en fin, toda una cohorte de médicos que cuando no están borrachos son medio criminales, de estudiantes que se pasan el día en los bares o de fiesta en fiesta, de viejas señoronas extravagantes y dictatoriales, de policías que no se enteran de nada y que parecen más preocupados por explicar a Shakespeare que por detener criminales, de editores avaros… Y por supuesto Gervase Fen, el rey de los personajes estrambóticos, y su peligrosísimo, cuando él está al volante, coche al que ha bautizado Lily Christine III. Todo un maravilloso y enloquecido despliegue ante el cual resulta imposible no devorar cada una de las páginas de este libro.

Hay bromas dirigidas al lector, bromas sobre el propio autor, sobre los posibles títulos del libro que estamos leyendo, y en todo momento está plagado de citas cultas tomadas y usadas para hacer chistes con ellas. El ambiente tan culto como pedante de la archiconocida ciudad universitaria atraviesa cada párrafo y le da al conjunto una atmósfera de erudición que jamás deja de ser gamberra y divertida. La misma trama de misterio tiene como clave fundamental el uso de algunos poemas del gran Edward Lear, el capitán del nonsense.

En fin, toda una gozada este libro de Edmund Crispin,”

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La canción del jardinero

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En una casa de pisos de un barrio de Bombay, aparece un día muerto en el ascensor el señor Kanukanar Rao, uno de los inquilinos del edificio. Todo apunta a un asesinato , y aquí es cuando entra en escena Lalli, antigua detective de homicidios de la policía de Bombay, y que vive en el mismo edificio donde ha sido encontrado el señor Rao.
Pronto descubre, junto con su sobrina, que el muerto se había ganado la animadversión de todos sus vecinos, de los cuales conocía e inventaba historias maléficas sobre ellos , inmiscuyendose maliciosamente en sus vidas.

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El titulo de esta novela, esta tomado del poema de Lewis Carol ” La canción del jardinero”, por lo absurdo y disparatado de algunas situaciones.

Creyó ver un Elefante,
un Elefante que tocaba la flauta;
mirando mejor, vio que era
una carta de su mujer.
“En fin -dijo-, ¡ya sé
que la vida es amarga!”

Creyó ver un Búfalo
instalado en la chimenea;
mirando mejor, vio que era
la sobrina de su cuñado:
“¡Salga de allí -dijo-, si no,
llamo a la policía!”
( fragmento de ” La Canción del Jardinero” de Lewis Carroll)

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Esta novela plantea una crítica a las apariencias, a la codicia que ciega a veces a las personas. Nos muestra como los seres humanos somos capaces de lo mejor y lo peor.
Aunque el desenlace a veces parece cogido un poco por los pelos, ” La canción del jardinero” nos hace disfrutar de una lectura amena e inteligente.

Muerte de una heroína roja

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En. 1990, en Sanghai, durante el cambio económico de Deng Xiaoping, aparece asesinada la joven Guan, una " trabajadora modelo nacional" ( título honorífico del Partido).
El detective Chen Cao, joven policía y poeta, junto con su ayudante Yu,iniciará una larga investigación que le lleva a descubrir el mundo secreto de Guan, lejos de la propaganda del mito comunista, donde aparecen también involucrados hijos de antiguos dirigentes del Partido Comunista.Al mismo tiempo que avanza la investigación de Chen Chao, el Partido moverá sus hilos para que su imagen no salga deteriorada.

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Esta novela es una de las que componen la serie del detective Chen Cao. Por ella obtuvo el premio “Antony” a la mejor primera novela. También quedo finalista del premio “Edgar”.
Lo cierto es que Qiu Xialong nos hace una radiografía muy sutil de la China de transición , con una inmersión en la historia, la cultura, la tradición poética , la gastronomía …metiéndonos en la vida cotidiana de la sociedad china actual.
Mezcla de intriga policiaca, investigación política y retrato sociológico .
Retrata la China de hoy, llena de contrastres económicos y dividida entre las tentaciones capitalistas y la hegemonía tambaleante del Partido. Y todo ello escrito con un lenguaje lleno de poesía .

La muerte llega a Pemberley

Acabo de terminar de leer ” La muerte llega a Pemberley, de P.D. James.

Tenía muchas ganas de leerlo, me gusta bastante esta autora, la considero una de las grandes de la novela negra actual, y el que el libro tuviera cierta conexión con los personajes de Orgullo y Prejucio, era un aliciente más.
Pero….., me ha desilusionado. No he reconocido en la novela a los personajes de Darcy y Elisabeth Bennet, están sus nombres, pero nada mas, no hay nada de ellos.Ya sé que por buena que sea P.D.James, no se acerca a Austen, sin embargo esperaba que me recordasen algo a ellos.
En P.D.James son personajes planos, sin vida,sin emociones, sin sentimientos, y nada de esos diálogos tan brillantes de la novela de la Austen…..
La trama también es un poco insulsa, y el desenlace me recordaba en lo truculento a Wilkie Collins, pero sin la maestría de éste.

En cuanto a apuntar algo positivo, diré que se lee bien ….y ……quizás nada más. En fín que me quedo con cualquiera de los libros de P.D.James, los cuales me parecen muy buenos,menos con éste .Yo la diría : ” zapatero a tus zapatos….y no hagas guiños a la novela victoriana, no es lo tuyo”

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