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Cuentos completos . Saki

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Hector Hugh Munro , conocido por el seudónimo literario Saki nace el 18 de diciembre de 1870 y muere en 14 de noviembre de 1916. Fue un cuentista, novelista y dramaturgo británico. Sus agudos y, en ocasiones, macabros cuentos recrearon irónicamente la sociedad y la cultura victorianas en que vivió.
Nació en Birmania, de padres ingleses, pero al morir prematuramente su madre es mandado a Inglaterra donde será educado por unas estrictas y puritanas tías.
Ejerció de periodista, lo que le permitió escribir cuentos, novelas y obras de teatro, pero es sobre todo un maestro del relato corto.

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En La recopilación de todo sus cuentos nos encontramos con varios tipos:

Hay una serie, en los que aparece como protagonista, o a veces como personaje colateral: Reginald (‘Reginald’ y ‘Reginald en Rusia’) .Reginald es un joven un joven acomodado , ingenioso, algo indolente y sentencioso, que recuerda a los personajes de Oscar Wilde.

Otra serie de cuentos son “Las crónicas de Clovis”, el protagonista nos va a recordar a Reginald. Estas historias son más criticas y algo más oscuras.

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Hay otra recopilación de cuentos, “Animales y superanimales”, donde Sakí ironiza sobre flaquezas humanas a través de ciertas comparaciones con los animales.

La reticencia de Lady Anne y otros cuentos son 12 cuentos, de diversos temas . Son relatos inquietantes”, sus personajes están muy bien definidos. En ellos hay intriga y aparece, como en todos los relatos de Sakí, ese humor ante situaciones un tanto inquietantes.

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Todas Sus historias , sorprendentes , aunque parezcan intrascendentes, tienen un fondo amargo. Posee un finísimo humor negro, y es maestro en la ironía, por eso, sus cuentos son , irónicos, ácidos divertidos, y algunas veces macabros.

Sus personajes son siempre figuras extremas: que parecen estar por encima de las convenciones sociales

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Borges, Silvina Ocampo y Bioy Casares antologizaron uno de sus relatos fantásticos, Graham Greene lo denominó el mejor humorista del siglo XX, …….

Saki, (Hector Hugh Munro), crítica con humor la vida social británica durante el reinado de Eduardo VII (1901-1910), pero sin meterse en problemas históricos. …… H. H. Munro revela una tendencia hacia la corta distancia, quizás por influencia del periodismo. Su lnglaterra postvictoriana muestra síntomas de relativa decadencia. La alta burguesía aparece contenta con la vida rural, sus perros, cacerías, sus tés, y dormida en sus laureles, mientras en el trasfondo vemos despertarse un vigoroso imperio norteamericano

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Tampoco falta en Saki el toque decadentista, diferente al afincado en un presente cargado de ayer valleinclaniano, y parecido al irónico de Wilde, muy siglo XX. Cada inicio de un cuento suyo resulta una delicia, y todos guardan frases memorables: “Ahora la moda es tener una disposición de ánimo católica con una conciencia agnóstica: así disfruta uno del pintoresquismo medieval de lo primero con las comodidades modernas de lo segundo”

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De todos sus cuentos varios pueden ser considerados clásicos del género, “Tobermory”, la historia del gato enseñado a hablar por un científico. Ninguno de los dos logrará la gloria, pues la sociedad prefiere olvidar el descubrimiento antes que desvelar los pequeños secretos burgueses que un gato con libertad de entrar en lugares indiscretos pudiera revelar.

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“Sredni Vashtar”, el preferido por Jorge Luis Borges, Silvina Ocampo y Adolfo Bioy Casares, narra la historia del niño que mediante un conjuro consigue que un hurón mate a su tutora, la que “ni en momentos de mayor sinceridad, se habría admitido a sí misma que Conradín le resultaba antipático, aunque quizá tuviera la vaga conciencia de que frustarlo ‘por su bien’ resultaba un deber que no le resultaba especialmente fastidioso” (página 206). “El huevo de Pascua”, una insidiosa ofrenda hecha por un niño a un autarca de un principado centroeuropeo, aborda el tema del terrorismo. Hay muchos otros. Mi preferido es “La penitencia”, claro antecedente del magistral relato de Horacio Quiroga, “La gallina degollada” (1917). Cuenta la muerte de un gato atigrado, presenciada por tres niños asomados en una valla, que desean vengarse del asesino matando a una niña de dos años.”
(Germán GULLÓN., El cultural.es)

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Beatrix Potter, Cuentos completos

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Beatrix Potter, o Helen Beatrix Potter nace el 28 de julio de 1866 en Londres y muere el 22 de diciembre de 1943. Fué una escritora e ilustradora, y naturalista británica, de literatura infantil. Su personaje más famoso es Peter Rabbit.

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Era una gran amante de la naturaleza y pasaba las horas observando animales y plantas, sobre todo durante las vacaciones en Escocia o en la región de los Lagos de Inglaterra.

Realizó serias investigaciones científicas, pero tuvo grandes dificultades para avanzar en este campo, pues el terreno de la ciencia estaba bastante vetado para ella por el hecho de ser mujer, por la misma razón no pudo estudiar en los Reales Jardines de Kew.

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Con treinta y cinco años, en 1902, publicó su primer cuento : “El cuento de Perico el conejo travieso”. tuvo un gran éxito, y no dejó de publicar hasta 1910 una media de dos cuentos ilustrados al año.
A la muerte de su marido y editor Frederick Warne, Beatrix compró la granja Top Hill, en Sawrey, la cual fué escenario de muchas de sus historias.

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Sus cuentos tienen que ver con los lugares y animales que Beatriz Potter conocía y por ello, al principio de cada uno, hay una nota que explica y sitúa la narración .

Están reflejadas las costumbres sociales de su época y el entorno rural en el que vivió, estos formaron parte de muchos momentos de su vida. Por ello, los paisajes , casas, jardines, huertas y animales de sus dibujos, son escenarios reales de la región de Los Lagos y de
Sawrey, en donde se encontraba su granja de Top Hill.

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Muchos de los protagonistas son de animales domesticados que tuvo en casa, a los que dibujaba y luego incorporaba a sus cuentos. Estos son desde conejos, ocas, tejones, ardillas, gatos, ratones….en fín, todo esos animalitos que viven en el campo y en las granjas.

Sus cuentos siguen reeditándose, y haciendo las delicias de mayores y pequeños

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La historia de Beatrix Potter ha sido llevada la cine en el año 2006: Miss Potter, con Reneé Zellweger. La ambientación es sobresaliente y cuenta con unas impresionantes localizaciones naturales y una bella fotografía

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Cuentos Completos

CUENTOS COMPLETOS. ÓSCAR WILDE

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Oscar Wilde nació en 1854, en Dublín (Irlanda). Hijo de un médico y de una escritora, estudió en el prestigioso Trinity College de Dublín antes de abandonarlo a los veinte años con una beca para estudiar en el Magdalen College de Oxford. Muere en Francia a los cuarenta y seis años

La editorial Valdemar, responsable de esta edición, comenta sobre el libro:


“Antes de alcanzar fama universal como autor de teatro y brillante conversador, Oscar Wilde ganó su prestigio inicial con la publicación de sus primeros cuentos: la aparición de El crimen de lord Arthur Saville y El fantasma de Canterville en 1887 le granjeó cierta notoriedad por su irónica manera de abordar dos géneros puramente británicos: la novela de detectives y la novela gótica. Crítico con la aristocracia y las clases altas de la sociedad inglesa o norteamericana, Wilde envolvía sus relatos en una distancia, en un humanitarismo irónico que poco tenían que ver con el naturalismo que en ese momento dominaba el panorama literario europeo.

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( El fantasma de Canterville – Albert Oriols Mombiola – Ilustración)

Esta edición de los Cuentos completos de Oscar Wilde, a cargo de Mauro Armiño, presenta los textos ordenados cronológicamente y los acompaña de breves notas que aclaran referencias a acontecimientos o personajes de la época. En ellos puede apreciarse el germen de los temas que más tarde dominarán el teatro de Oscar Wilde: la novela negra y la narración detectivesca, las preocupaciones artísticas de la época, la delicadeza imaginativa, el romanticismo de sentimientos, la afirmación de valores tales como la generosidad, la lealtad o la amistad, el desprecio por el pragmatismo y la burla de la vanidad y del orgullo, o la descripción de la belleza despiadada y cruel en un relato como El cumpleaños de la infanta, que tendrá su expresión más acabada en su novela El retrato de Dorian Gray y en su tragedia más conocida, Salomé.”

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(Ilustraciones de Corominas para “El retrato de Dorian Gray)

Cuentos completos. Robert Louis Stevenson

CUENTOS COMPLETOS.ROBERT LOUIS STEVENSON.

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Robert Louis Stevenson nace en Edimburgo, Escocia, el 13 de noviembre de 1850 y muere el 3 de diciembre de 1894) . Fue un novelista, poeta y ensayista, que abarcó desde la novela juvenil ( ” La Isla del Tesoro”), narraciones fantásticas y de terror( “El extraño caso del doctor Jekyll y míster Hyde”), así como crónicas de viaje, novelas de aventuras e históricas, lírica y ensayos.

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En 2009 la editorial Mondadori publicó, dentro de su colección de Grandes Clásicos, los Cuentos completos de Robert Louis Stevenson.Es una edición muy cuidada, que está bellamente ilustrada por el sueco Alexander Jansson.
Estos cuentos recogen los once cuentos de” Más Mil y Una Noches”, “El extraño caso del doctor Jeckyll y el señor Hyde”,”Los juerguistas y otros cuentos y fábulas” y “Cuentos de las noches en las islas”.

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Os copio a continuación una parte de lo escrito sobre este libro del crítico y escritor Guillermo Urbizu, , para que os transmita su pasión por Robert Louis STEVENSON :

“Durante un par de semanas he viajado por paisajes llenos de intrigas, aventuras y desafíos. Lo he pasado muy bien. El viaje ha merecido la pena. Y me ha dado mucho en qué pensar. París, las inverosímiles calles de Londres, las playas de Escocia o esa delicada campiña inglesa (que Dios proveyó para mayor beneficio de caballeros y damas, pintores o avezados literatos). Incluso llegamos hasta Hawai y… Mi guía era soberbio, extraordinario. Para pasar el rato me iba contando sucesos, algunos de ellos inauditos e inquietantes, vive Dios que así era. No me aburrí en ningún momento del camino. Escuchaba con sumo placer sus palabras. Apenas me atrevía a interrumpirle. Sólo para subrayar algún pasaje especialmente emotivo o cierta frase que me llamaba la atención, o para recordar que ya era hora de comer o de cenar o de retirarnos cada uno a su aposento. De cualquier forma no fueron pocas las madrugadas en que le miraba embebido, rendida la voluntad a aquel derroche de imaginación o lo que fuera.”

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“No puedo olvidar fácilmente dicho viaje. Otras veces habíamos viajado juntos, pero las circunstancias cambian y la amistad es mayor. No me importaba que repitiera ciertos relatos, como “La isla de las Voces”, o “El extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde”, o los de “El club de los suicidas” y “El diamante del rajá”, con el impredecible y elegante príncipe Florizel de Bohemia, un caballero que como bien decía mi amigo y guía “sentía inclinación por modos de vida más aventureros y excéntricos de aquellos a los que estaba destinado por nacimiento”. La verdad es que yo no sé si lo decía más por él mismo que por el ilustre príncipe. “La vida es un aliento que se disipa”, y de ahí la necesidad de soñar y de contar, de imaginar quizá las aventuras que uno jamás va a emprender.”(Del escritorio de Guillermo Urbizu)

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( cementerio de Edimburgo . Fotografía personal)

Cuentos completos: Evelyn Waugh

Evelyn Waugh nació en Londres en 1903 y está considerado como uno de los mejores autores británicos del siglo XX. Moriría en Somerset en 1966

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Evelyn Waugh fue uno de los escritores más críticos con la vida británica del siglo pasado, que utiliza la sátira y la ironía con una gran maestría. .Con un humor negro muy agudo, satiriza a la sociedad londinense de la época,a la que considera falta de ética.

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El volumen lo componen treinta nueve historias. Además de los relatos cortos hay un final alternativo a “Un puñado de polvo”,un episodio perdido de la vida de Charles Ryder, el protagonista de Retorno a Brideshead, y dos historia mas.Todo ello es un modelo de sátira divertida y elegante, pero en sus historias hay mas que esto, en ella se ven reflejadas la interioridad de sus personajes.

Cuentos completos

Escribir cuentos es difícil, me refiero a escribir buenos cuentos.
Cuando leemos una novela, a veces pasamos por alto un poco la calidad de la escritura , bien porque nos engancha la trama, o si encontramos trozos no muy bien escritos, aunque no sea la tónica general de la obra, se lo disculpamos, en favor de aquellas líneas que nos parecían aceptables.
Pero cuando nos acercamos a los cuentos, por lo general no vamos buscando solo el puro ” divertimiento”, sino que esperamos algo más, buscamos que en aquel relato mas o menos largo haya a lo largo de todos ellos una tónica general de excelencia literaría., al mismo tiempo que lo que nos cuenta en él tenga una coherencia interna, que nos interese , nos entusiasme, nos haga vibrar….que nos atrape en algún aspecto…
El que escribe cuentos sabe esto, y tiene que lograrlo no en una narración , sino en todas, sí en muchas ,para ello tiene un limitado espacio, del que no puede salirse, .lo que es un desafío para su creatividad.

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Casi todos los grandes escritores no han resistido la tentación de escribir cuentos, o relatos cortos, como queramos llamarlos, yo aquí apunto unos cuantos, no pretendo decir que sean los mejores, ni los únicos, pero sí creo que merece la pena tenerlos en cuenta.

A la hora de seleccionar me he encontrado con un problema: la lista es muy larga ,así que he pensado en hacer grandes grupos y reseñarlos en diversas entradas . Aquí va la primera

CUENTOS DE LA LITERATURA ANGLOSAJONA. : AUTORES INGLESES<;

CUENTOS COMPLETOS: KATHERINE MASFIELD

Katherine Mansfield ( 1888-1923),es el seudónimo que usó Kathleen Beauchamp para publicar sus relatos. Nació en Wellington, Nueva Zelanda, en una familia burguesa.Pronto marchó a Londres, pero no se encontraba a gusto con el ambiente burgués que encontró en los círculos en los que se movía. Su relación amorosa no demasiado feliz y su enfermedad( tuberculosis) , marcaron su carácter con el sello de la soledad e incomprensión que aflora en sus relatos.

Katherine Mansfield -se sintió toda la vida -muy breve, 34 años- “una mujer vieja para la primavera, “y por tanto infeliz en días en los que todo el mundo amanecía feliz. Huyendo de tanta amargura, se dedicó a la literatura, que encontró en ella a un talento excepcional para el cuento, en los relatos que crea a partir de las pequeñas cosas de la vida .

Katherine renovó el género del relato corto y lo situó en un alto nivel .Junto con el Joyce de Dublineses presentó una modalidad nueva de relato, en sus historias breves se abandona la estructura cerrada. Mansfield , (junto a Joyce ,) comenzó a contar dos historias como si fueran una sola.

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Y, después de todo, el tiempo era ideal. Si lo hubieran hecho de encargo no habría resultado un día más perfecto para la fiesta en el jardín. Sin viento, cálido, el cielo sin una nube. Como ocurre a veces al principio del verano, una neblina de oro pálido velaba, apenas, el azul. El jardinero estaba en pie desde el alba, segando el prado y barriéndolo, hasta que el césped y los rosetones chatos y oscuros donde habían estado las margaritas parecieron brillar. En cuanto a las rosas, no se podía negar que habían comprendido que las rosas son las únicas flores que impresionan a la gente en una fiesta en el jardín, las únicas flores que a todos interesan. Cientos, sí, literalmente cientos habían abierto en la noche; las zarzas verdes estaban inclinadas como si los arcángeles las hubieran visitado.”
( Fragmento de ” Fiesta en el jardín” : K. Masfield )

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