Archive | octubre 2015

La mujer del juez. Jane Gardam

20151027-203218.jpg

Acabo de terminar de leer :La mujer del Juez, de Jane Gardam
La autora dedica un segundo libro a la vida del juez Edward Feathers, protagonista de El viejo Juez, su anterior novela.
En este caso es su esposa, Elisabeth Macintosh, la que nos va a contar la historia de su vida en común , su matrimonio , desde que se conocen hasta que mueren, historia que transcurre en Hong Kong, Londres y termina en la campiña inglesa.

20151027-203316.jpg

Elisabeth también huerfana, se crió durante la guerra en un campo de internamiento de Shanghai, marchando después a Inglaterra para estudiar en la universidad de Oxford.
Ahora, es Betty la que nos descubre , bajo otra perspectiva, aspectos que no conocíamos de la vida del juez Filth, así como su relación con Terry, amigo de la pareja. Vemos también el contraste entre los caracteres de los dos esposos, ella inquieta y liberal, el reservado y tradicional .

20151027-203410.jpg

La narración destila esa ironía tan british , de la que ya hacia gala Jane Gardan en su anterior novela .

Jane Gardan ocupa un lugar destacado en la novela actual inglesa, habiendo obtenido, por dos años consecutivos el premio Whitbread a la Mejor Novela del Año, así como varios galardones más .

20151027-203456.jpg

El fragor del día . Elizabeth Bowen

20151027-193420.jpg

Acabo de terminar de leer “El fragor del día ” de la escritora inglesa Elizabeth Bowen .
Esta novela, me ha cautivado. El escenario es el Blitz de Londres, y su protagonista Stella Rodney, una bella viuda, a la que le dicen que su amante es un espía de los alemanes, y a la cual ,le exigen un alto precio por su silencio.

El relato es profundo, lleno de frases sin terminar o con un significado complejo. La acción lenta, pausada, fotográfica de objetos y rostros. Los escenarios, casi teatrales, pocos…..y sin embargo la profundidad de la historia es enorme.

20151027-195055.jpg

A continuación os dejo un comentario de la novela , que ha escrito Eugenia Herraiz, para troa.es/forocultural, que me parece magnífico

“En septiembre de 1942, Stella Rodney, no solo se encuentra inmersa en el fuego londinense de una guerra ya demasiado larga y con un final que se promete todavía lejano, sino dentro de una batalla interior, en conflicto de sentimientos e intereses consigo misma. Habiendo quedado viuda muy joven y con un hijo que no llegó a conocer a su padre, arrastra un pasado deshonesto que no ha querido nunca aclarar. Ahora, con el hijo en el frente y un amante bajo sospecha de traición, tendrá que vérselas con el perseguidor de éste quien quiere que sea ella quien corresponda a su irracional amor a cambio de silencio.
Apenas habrá pasión en los diálogos que Stella mantiene con los tres hombres. Sin embargo, el ambiente llega a hacerse opresivo, agotador, cansino. Stella se dejará llevar. Las bombas no son más que un telón de fondo ajenas a su realidad. Todo es circunstancial.

El cruce con otros personajes añadirá dramatismo a unas relaciones afectivas fruto de las circunstancias. La guerra que todo lo trasforma bajo la bruma de una luz irreal llevará a situaciones desesperadas. La angustia que provoca la soledad se hará más destructora que el hambre, engañado muchas veces con una taza de té y una cajetilla de cigarros.

20151027-200330.jpg</a

Elizabet Bowen, con ingenio y un manejo del lenguaje magistral, es capaz de poner al lector frente a las inquietudes interiores de sus personajes. La compleja psicología de éstos define en ellos actitudes experimentadas por la propia autora. Con unos diálogos intensos, a veces dramáticos, casi teatrales, desarrollados en espacios reducidos, dan la imagen de estar actuando en un escenario. Los pequeños detalles sacados de lo cotidiano expresados con un gesto, una frase sin acabar, una mirada, etc., serán los que aporten la tensión mantenida a lo largo de toda la novela. La guerra como tal pasará a ocupar un segundo plano cobrando protagonismo la batalla dialéctica entre los personajes implicados.>

20151027-200444.jpg

La influencia de Virginia Woolf, con quien Bowen estuvo relacionada, se hace más patente en la construcción de los personajes. Sentimentalmente inestables, con una pasión contenida, sin demostrar ningún tipo de emoción, llega a provocar enojo en un lector que no se ve movido a unirse afectivamente a ninguno de ellos.

La elegancia en el manejo del lenguaje, la poesía que rodea lo más nimio, los ambientes intimistas de cortas distancias, las llamadas a la imaginación que invitan a dibujar relaciones sugerentes con frases llenas de sentido, pueden, sin lugar a dudas, hacer las delicias de sus lectores.”
(Encarna Herraiz.troa.es/forocultural)

20151027-200640.jpg

Un hijo. Alejandro Palomas

20151019-203141.jpg

Acabo de terminar de leer ” Un hijo” de Alejandro Palomas.

En ella nos cuenta la historia de Guille, un niño imaginativo y solitario que vive con su padre en paro, y que su madre ,que es azafata se encuentra en Dubai.
A pesar de estas circunstancias , Guille parece un niño feliz, que sólo tiene de extraño el querer ser Mary Popins.

Esto va a llamar la atención de su profesora, que le derivará a la psicóloga del colegio,la cual, poco a poco irá descubriendo el misterio y la la tragedia que esconde la sonrisa de Guille.

20151019-203412.jpg

El libro está estructurado en capítulos, donde cada personaje cuenta su parte de los hechos: el padre, la profesora, la orientadora y Guille.
Toda la novela está impregnada de la ternura e inocencia que trasmite el niño, de su aparente fragilidad, del dolor inconfesado del padre, y del amor que existe entre padre e hijo.
Esta novela ha obtenido el premio Joaquim Ruvira, 2014 .
.

20151019-203633.jpg

20151019-203650.jpg
(Cromos troquelados antiguos )

La casa de las miniaturas . Jessie Burton.

20151019-200057.jpg

Acabo de terminar de leer la novela ” La casa de las miniaturas” de Jessie Burton. El relato comienza en 1686, , cuando la joven Patronella Oortman, llega a una gran casa señorial Ámsterdam, porque se ha casado con Johannes Brandt, un maduro comerciante que vive con su distante hermana soltera,Marin y sus fieles servidores.
Como regalo de boda, Johannes obsequia a su esposa una casa de muñecas, que es una réplica de su propia casa y que Nella se ocupará de decorar con replicas creadas por una desconocida miniaturista, la cual jugará un papel misterioso en la trama, adelantándose con sus miniaturas a hechos que han ocurrido o van a ocurrir en la casa, y que nadie conoce.

20151019-200234.jpg

Nella va a vivir entre la indiferente amabilidad de su esposo, y la fría hostilidad de la hermana de este , sólo una joven criada parece que se preocupa un poco de ella.
El ambiente cerrado e intolerante de la sociedad calvinista holandesa del s. XVII , se cierra oprimiendo a la protagonista, y a los habitantes de la casa, donde cada uno de ellos guardan sus secretos más o menos inconfesables, y que Nella va a descubrir de una forma , en ocasiones , dolorosa. Pero su su horror inicial y su sufrimiento, va a darle una madurez y una fuerza que le hará enfrentarse a todo lo que hace tambalear a su nueva familia.

20151019-200336.jpg

Esta novela, que parece que toca todos los hilos del melodrama , no cae en él, y se convierte en un relato que te absorbe y no te deja indiferente , con cierta calidad literaria y con retratos precisos de sus personajes y de la Holanda gremial de la época, fué galardonada con el National Book Award y nombrada Libro del Año por las librerías Waterstones en el Reino Unido.

20151019-200453.jpg

Este relato de ficción se basa en la casa de muñecas de la verdadera Petronella Oortmam , y que se puede visitar en el Rijksmuseum.

20151019-200624.jpg

“La casa de muñecas de Petronella Oortman, esposa de un rico comerciante, enseguida se consideró como una de las maravillas del mundo. Se decoró totalmente y todas las partes se hicieron exactamente a la medida, siempre a una escala de 1:9. Cada objeto se realizó siempre que fue posible en el material en que también se hacía en tamaño natural.

Muchos artesanos participaron en la construcción de esta casa de muñecas: pintores, tallistas, ebanistas, cesteros, plateros, vidrieros y encuadernadores. Ellos hicieron los 700 objetos en miniatura con los que cuenta la casa, enseres de los que existen pocos ejemplares en tamaño natural.

La casa de muñecas da una imagen única del interior y del funcionamiento de una casa de una familia distinguida de finales del siglo XVII.

“La prosperidad de los burgueses neerlandeses en el Siglo de Oro se refleja en las casas que poseían. Lo cara que era su decoración queda patente en las casas de muñecas amsterdamesas.

Las hicieron mujeres ricas, no como juguetes para niños, sino por pura afición. Se trata de viviendas en miniatura que dan una imagen completa de como funcionaba un hogar distinguido en el Amsterdam del Siglo de Oro.( porlapuertadealcalá.com)

20151019-201618.jpg

20151019-201816.jpg

20151019-201854.jpg

Adiós al verano

Este verano ha dado mucho de sí a la hora de leer. He leído de todo, novela más o menos profunda, pero también he ” devorado” una serie de libros , de esos que se leen de un tirón y que aportan casi únicamente pasar un buen rato. Son novelas con una trama que ” engancha”, cierta dosis de intriga, una relación romántica , y no mal escritos. No son ejemplares de los que guardarías en tu biblioteca y de los que no querrías desprenderte, pero cumplen un cometido, entretener y cierto grado de disfrute.
Ahí van unos cuantos, que recomiendo para aquellos momentos en que nos apetece o necesitamos relajarnos, sin caer en literatura basura.

LA JOVEN DEL ACANTILADO- Lucinda Riley

20151014-132320.jpg

Una figura diminuta descalza al borde del acantilado, una melena pelirroja que se levanta con las ráfagas de viento, un vestido blanco hasta los tobillos… así es la niña la primera vez que Grania Ryan la ve. “Si le digo algo podría asustarse y caer, pero igualmente la podría arrastrar el viento”, piensa.
Grania se ha refugiado en la casa de sus padres en Irlanda después de que la relación con su novio en Nueva York haya terminado. Allí entablará una íntima amistad con la niña, Aurora Lisle, y su padre, viudo.
Sin embargo, esta inesperada amistad se topará con un imprevisto: un resentimiento profundo entre las dos familias de cuyo origen nadie quiere hablar. ¿Podrá la joven del acantilado reconciliarlas y hacer que olviden el pasado?
( reseña de la editorial Plaza Janés

EL LEGADO- Katherine Webb

20151014-132649.jpg

Novela romántica ambientada en los años veinte que arranca cuando tres mujeres se embarcan en dirección a la India con la ilusión de escapar de la rigidez de Inglaterra. Una de ellas, llamada Viva, es aspirante a escritora y viaja acompañando a un joven que resulta ser un chico hosco, inadaptado y ladrón; Rose va a casarse con un oficial inglés que vive en Bombay; y Tor, un tanto frívola, será su dama de honor en la boda. Las tres se hacen intimas amigas y las tres encontrarán marido, con desigual suerte.
La novela alcanza un buen nivel literario con el desarrollo de un estilo elegante, una prosa rotunda, cargada de fuerza expresiva en el lenguaje, y unos diálogos vivos que marcan el ritmo narrativo.
La estructura, en capítulos cortos que van relatando -a modo de pinceladas- la historia de amor de las tres jóvenes aporta agilidad al extenso libro. La ambientación es magnífica y los personajes -especialmente los femeninos- ofrecen perfiles bien dibujados psicológicamente. Estos elementos hacen que el libro atrape la atención desde el primer momento y se lea con agrado. Se refleja con acertadas descripciones la mentalidad de la India en contraste con la occidental, y se muestran la miseria y las costumbres, a veces ancestrales, de sus gentes, que se agudizan en el caso de la mujer. Se observa bastante permisividad moral en las relaciones sentimentales, de las que hay algún apunte erótico y un adulterio, así como cierta ideología antinatalista manifestada en comentarios y acciones.(Reseñas bibliográficas Fundación Troa)

LA HERENCIA DE LOS SAALBERG. Cornelia Rimpau

20151014-133230.jpg

“Al funeral de Joachim Saalberg, rico empresario y cabeza de una conocida familia de Hamburgo, acude un gran número de gente para homenajear a su persona y a toda la familia. Sin embargo, pocas horas después, su esposa Helen rompe la imagen de
esta familia aparentemente perfecta al revelar un secreto guardado desde hace largos años: Rosa, su hija mayor, es en realidad fruto de una relación extramatrimonial. Se inica entonces una batalla legal entre los hijos y un emotivo viaje al pasado para Helen, que le permitirá recordar los tristes años de la segunda guerra mundial, cuando conoció a su verdadero amor.”( edit.Maeva)

AL ESTE DEL SOL. Julia Gregson

20151014-133539.jpg

Novela romántica ambientada en los años veinte que arranca cuando tres mujeres se embarcan en dirección a la India con la ilusión de escapar de la rigidez de Inglaterra. Una de ellas, llamada Viva, es aspirante a escritora y viaja acompañando a un joven que resulta ser un chico hosco, inadaptado y ladrón; Rose va a casarse con un oficial inglés que vive en Bombay; y Tor, un tanto frívola, será su dama de honor en la boda. Las tres se hacen intimas amigas y las tres encontrarán marido, con desigual suerte.
La novela alcanza un buen nivel literario con el desarrollo de un estilo elegante, una prosa rotunda, cargada de fuerza expresiva en el lenguaje, y unos diálogos vivos que marcan el ritmo narrativo.
La estructura, en capítulos cortos que van relatando -a modo de pinceladas- la historia de amor de las tres jóvenes aporta agilidad al extenso libro. La ambientación es magnífica y los personajes -especialmente los femeninos- ofrecen perfiles bien dibujados psicológicamente. Estos elementos hacen que el libro atrape la atención desde el primer momento y se lea con agrado. Se refleja con acertadas descripciones la mentalidad de la India en contraste con la occidental, y se muestran la miseria y las costumbres, a veces ancestrales, de sus gentes, que se agudizan en el caso de la mujer. Se observa bastante permisividad moral en las relaciones sentimentales, de las que hay algún apunte erótico y un adulterio, así como cierta ideología antinatalista manifestada en comentarios y acciones. (Reseñas bibliográficas Fundación Troa)

EL GIRASOL- Richard Paul Evans

20151014-133808.jpg

Una joven que sufre un desengaño amoroso emprende, a insistencias de una amiga, un viaje a la selva sudamericana como cooperante.
Justo una semana antes de la boda, el prometido de Christine cancela el compromiso y a ella se le rompe el corazón. Con la esperanza de ayudarla a superar aquellos difíciles momentos, Jessica, la mejor amiga de Christine, las inscribe a ambas en una misión humanitaria que viaja a Perú para trabajar en un orfanato llamado El Girasol.
Allí, Christine conoce a Paul Cook, un médico norteamericano carismático y de éxito que abandonó los Estados Unidos después de que un día fatal destrozara su carrera, su autoconfianza y la relación que mantenía con la mujer que amaba.
Unos sucesos inesperados conducen a Paul y a Christine a la selva amazónica, donde ella deberá enfrentarse a sus temores más profundos y ambos deberán aprender a confiar y a amar de nuevo.”(Ediciones B)

HABITACIONES CERRADAS. Care Santos

20151014-133911.jpg

Cuando Violeta decide convertir una mansión barcelonesa que ha recibido como herencia en un museo dedicado a su abuelo pintor encuentra entre sus muros el cadáver de una mujer. La investigación va descubriendo otros hallazgos sorprendentes que desvelan oscuros secretos en la historia de la familia Lax, una acaudalada saga catalana y de abolengo donde hay todo tipo de sucesos. El relato abarca desde finales del siglo XIX hasta el estallido de la república. La autora utiliza una estructura original en el planteamiento de la novela, estableciendo dos estilos narrativos: uno lineal en tercera persona y otro a base de cartas, reseñas de prensa, catálogos de arte, con los que logra gran agilidad. El libro está bien escrito con una prosa suelta, coloquial y vigorosa que ensambla con naturalidad los diálogos y las descripciones. Los personajes resultan correctamente definidos constituyendo prototipos del momento, algunos de ellos practican el espiritismo, mantienen relaciones sentimentales extramatrimoniales y adúlteras de las que hay apuntes eróticos, también de tipo lesbiano; el tono anticlerical que aletea en él deja deslizar comentarios críticos que ridiculizan a la Iglesia. Está muy lograda la recreación del ambiente que presta mucha atención a los detalles costumbristas, logrando un acertado retrato de la burguesía catalana, todo desde una mirada algo satírica acerca de los convencionalismos de la época. La intriga se maneja de forma aceptable aun no siendo el elemento esencial. (Reseñas bibliográficas Fundación Troa)

L’AUBERGE, UN HOSTAL EN LOS PIRINEOS. Julia Stagg

20151014-134759.jpg

Lo mejor que puedes hacer para ganarte el odio de un pueblo del pirineo francés es ser inglés y querer abrir un restaurante… ¡La guerra está servida! El pequeño pueblo de Fogas en los Pirineos franceses está revolucionado: el Auberge des Deux Vallées ha sido adquirido por una pareja de ingleses en lugar de por el cuñado d el alcalde, como estaba planeado. Todo el mundo está horrorizado ante la idea de que unos ingleses regenten un restaurante y se temen los peores desastres gastronómicos. El alcalde Serge Papon quiere venganza y tan sólo unas horas después de enterarse de la noticia empieza a poner en marcha su plan para echar a los recién llegados. Pero lo que el alcalde no sabe es que uno de sus concejales, Christian Dupuy un hombre íntegro, no se lo va a poner nada fácil. Poco a poco otros vecinos del pueblo irán cogiéndole cariño a los ingleses y estos no se verán completamente solos a la hora de enfrentarse al malvado alcalde.( edit. Roca)

————————————————

Aquí van unos Románticos , sin más , con cierta nota de humor, y ciertas ideas aprovechables.

LA FELICIDAD ES UN TE CONTIGO. Mamen Sánchez

20151014-135527.jpg

“Una comedia delirante en la que cinco españolas y el fantasma de García Lorca intentan engañar a un excéntrico inglés.

Cuando el excéntrico Atticus Craftsman llega a Madrid con la misión de cerrar una revista literaria que sólo da pérdidas, piensa que no puede ser muy difícil enfrentarse a sus cinco empleadas. Efectivamente, no hay mujeres más buenas, sencillas y apacibles que Berta, Soleá, Yoli, Asunción y María… o por lo menos eso parecía hasta que la amenaza del despido las convierte, bien a su pesar, en unas mujeres muy distintas.”( editorial Roca)

LA BODA DE KATE. Marta Rivera de la Cruz

20151014-135806.jpg

La boda de Kate recupera el escenario emblemático de Ribanova y algunos de los personajes de las primeras novelas de la autora. Marta Rivera de la Cruz es una autora reconocida por su ternura que recorre los sentimientos por los seres más próximos; en este caso, un grupo de ancianas ilusionadas con la tardía boda de una de ellas. ¿Y si el amor de tu vida volviese a buscarte cincuenta años después? Después de que la inesperada reedición de las poco exitosas novelas de su tío la hiciese heredar una pequeña fortuna, la reposada y sensata Kate Salomon vive una existencia plácida en una casa en Ribanova que comparte con dos amigas. Pero el día de su 72 cumpleaños ocurre algo completamente inesperado: Forster Smith, el hombre al que rechazó tres veces y del que estuvo enamorada desde los veinte años, se presenta ante su puerta con un ramo de flores y una oferta de matrimonio. A partir de ahí, la vida de Kate -y de sus dos ancianas amigas girará en torno a la preparación de esta boda, con la que casi nadie está de acuerdo… en especial la familia de Kate, que teme que Forster Smith acabe con la herencia que esperan recibir. Y mientras ella prepara su vestido de novia, la pequeña comunidad de Ribanova bulle en torno a este acontecimiento singular que no sólo va a cambiar las vidas de los novios.
</strong

LA BODA. Nicholas Sparks

20151014-135954.jpg

La acción se inicia en agosto de 2002, fecha en que la hija mayor de Noah Calhoun, protagonista de otra novela del autor, y su marido celebran el vigésimonoveno aniversario de su boda. Lo que ocurre ese día induce al esposo de Jane a reflexionar sobre la necesidad de mantener vivo el amor que los une, adaptándose a las nuevas circunstancias de un hogar que los hijos ya han abandonado.
La obra, aunque escrita en forma novelada, parece más bien un manual de autoayuda para parejas de mediana edad. Su desarrollo consiste en la descripción pormenorizada de los pasos que un hombre bienintencionado debe dar para hacer que su mujer recupere la ilusión juvenil por la vida conyugal, y recuperarla él mismo también. El autor demuestra conocer bien la crisis matrimonial sobre la que trata y propone remedios quizá un tanto extremos, como volver a organizar una boda, en este caso religiosa, ya que la primera fue sólo civil, pero que, en términos generales, resultan útiles y eficaces. Las expresiones afectuosas, los detalles delicados, los regalos bien escogidos y el dedicar más tiempo a la familia son las sugerencias que se ofrecen para resucitar el romanticismo atenuado por el paso de los años. El estilo sencillo y directo, con predominio absoluto del diálogo, y el tono sentimental hacen el libro asequible para sectores de público muy amplios, y la leve trama resulta entretenida. (Reseñas bibliográficas Fundación Troa)

MAÑANA LO DEJO. Giles Degardinier

20151014-140228.jpg

Próxima a su veintinueve cumpleaños, recientemente abandonada por su excéntrico novio Didier y locamente enamorada de su nuevo vecino Ricardo Patatras al que apenas conoce, Julie Tournelle acude a la tercera fiesta de divorcio de su amigo Jérôme donde se le planteará la pregunta sobre qué es lo más estúpido que ha hecho en su vida. Reflexionando sobre esta cuestión Julie hará del lector su más fiel oyente al que expondrá de la forma más sincera posible las tonterías más absurdas que pueden llegar a realizarse en el entorno más cotidiano y cercano de cada uno. Tonterías que, por otra parte, serán tratadas con la mayor naturalidad por aquellos que nos conocen y que saben de nuestros errores y de nuestros aciertos dando como resultado el que nos quieran y acepten tal como somos.
Envuelta en frivolidad y situaciones absurdas, Gilles Legardinier busca exponer lo divertido y humorístico que se desprende de la vida corriente, sin esperar a situaciones extraordinarias. Todo lo cotidiano puede resultar una verdadera aventura cuando lo acompaña el sentido del humor. Una novela desengrasante que invita a la sonrisa, con unos personajes no muy elaborados pero que vienen a ser apoyo para mostrar la importancia de los lazos de familia y afectividad creados a lo largo de los años apoyados en una fidelidad, lealtad y cariño que no son solo fruto del acostumbramiento sino del verdadero interés por el bien del otro. Con muy pocas referencias a la trascendencia de la persona, todo lo superficial que parece regir el comportamiento de los personajes en la novela pasa a un segundo plano cuando es el amor de verdad el que mueve a actuar. (Reseñas bibliográficas Fundación Troa)

Como de la familia- Paolo Giordano

20151007-135344.jpg

Acabo de terminar de leer “Como de la familia ” de Paolo Giordiano.
Esta novela narrada en primera persona por el protagonista masculino, comienza con la muerte de la señora A., la cual trabajaba en la casa de un joven matrimonio , desde antes del nacimiento de su hijo.
La señora A. se va a convertir en una pieza insustituible para esta familia , de tal manera que cuando a ésta se la diagnóstica un cáncer , la estabilidad de esta joven pareja comienza a resquebrajarse.

20151007-135534.jpg

De este escritor, autor también de la novela ” La soledad de los números primos”, dice la reseña de la editorial Salamandra: “Con asombrosa concisión y desapego, Giordano se detiene en los detalles para desplegar un prodigioso juego de luces y sombras que resalta la cara oculta de los personajes, sus dinámicas, sus miedos, sus endebles creencias. El resultado es una novela pulida, refinada e inquietante en la que Giordano disecciona los misterios del alma humana como el más preciso de los cirujanos.”

20151007-135829.jpg

( las pinturas pertenecen a Vilmos Aba-Novák, Reconocido como el máximo representante del arte moderno en Hungría del s. XX )