Archive | febrero 2015

Carthage . Joyce Carol Oantes

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Acabo de terminar de leer Carthage de la escritora norteamericana Joyce Carol Oates.

Cressida “la lista”, la hija pequeña de Zeno Mayfield, (personaje de cierta revelancia de una ciudad del norte del estado de Nuevo York), desaparece un buen día en plena noche, sin dejar ningún rastro.
Toda la ciudad de Carthage se lanza junto al padre en una frenética búsqueda ; a medida que pasan los días se van perdiendo las esperanzas de encontrarle con vida, excepto su padre Zeno, que sigue sosteniendo que su hija está viva .

Poco a poco las sospechas van recayendo en el antiguo pretendiente de Juliet, la hermana mayor de Cressida, un excombatiente de la guerra de Iraq con la que había roto poco tiempo antes

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Oates divide la novela en tres partes .
En la primera, serán los propios personajes los que nos irán contando la historia:
Zeno, el padre, hombre fuerte, con un gran atractivo personal , que le viene de la seguridad de su estatus, amante de su familia, y que anhela el regreso de lo que antes era una unidad familiar estable , y que no es capaz de asimilar lo que le supone perder a su hija. Veremos como ésta pérdida le vuelve impotente, inseguro, comenzando su declive .

Arlette, la madre, que vive a la sombra de su esposo; la vemos como una mujer sencilla , casi sin pretensiones, pero que va cobrando fuerza a medida que van pasando las páginas,y a que a diferencia de su marido, remonta la tragedia, amparándose en una fe que le hace apta para el perdón y la comprensión .

Juliet, la hermana mayor, la guapa , a diferencia de Cressida, que era la fea, aunque ” lista”. Joven sacrificada , dulce y apacible que esta enamorada vivamente de Brett, al que acepta y sigue amando a pesar de las secuelas que la guerra ha dejado en él.

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El sospechoso…, víctima del horror del combate y de las aberraciones que ha tenido que ver y vivir en Iraq, lo que le ha dañado física y psicológicamente , refugiandose en el alcohol y las drogas.
Y cerrándola galería de personajes, está Cressida, joven de carácter difícil, que parece despreciar a todos, con un carácter sumamente complejo, y llena de anhelos que no es capaz de descubrir .

Todos ellos están retratados a través de sus relatos con una hondura psicología que raya en la maestría

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Esta primera parte es la más inquietante, te mantiene en un clima desasogante . Es la más introspectiva , se respira un ambiente de opresión, donde los personajes parecen que caminan hacia su propia destrucción.

La parte central es más descriptiva, y ella se hace un alegato más explícito contra la guerra y las consecuencias de ésta.

La última vuelve a ser otra vez introspectiva, pero en los personajes hay un atisbo de esperanza.

Aunque la obra por su trama pueda parecer una novela de intriga, la autora va mucho más allá , pues plantea una serie de preguntas de la sociedad actual americana, como los problemas de la vuelta a casa de los combatientes , la intervención del ejército en conflictos internacionales, el sistema penitenciario y la reinserción de los reclusos, la pena de muerte…., Pero esta magnífica novela , trata sobre todo de la capacidad del perdón, del volver , de como las personas a pesar de sus mezquindades y miserias son capaces de amar y resurgir.

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Joyce Carol Oates nació en Lockport, Nueva York, en 1938. Es una de las grandes figuras de la literatura contemporánea estadounidense. Ha sido galardonada con numerosos premios, como el National Book Award, el PEN/Malamud Award y el Prix Fémina Étranger. En 2011 recibió de manos del presidente Obama la National Humanities Medal, el más alto galardón civil del Gobierno estadounidense en el campo de las humanidades, y en 2012, el premio Stone de la Oregon State University por su carrera literaria.

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( las pinturas pertenecen a Edward Hopper , pintor estadounidense, caracterizado por sus retratos de la soledad en la vida estadounidense contemporánea. )

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Elisabeth ha desaparecido , de Emma Healey

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Acabo de terminar de leer ” Elisabeth ha desaparecido , de la escritora británica Emma Healey.

Maud es una anciana que vive sola, con una cuidadora que se pasa por su casa todos los días, y con una hija, Helen, que está pendiente siempre de ella.
Pero Maud, sufre olvidos, cada vez más frecuentes , olvidos de los que ella a veces es consciente , y para ello anota todo en papeles que va guardando…..
Pero en sus confusiones hay algo que la obsesiona , su amiga Elisabeth ha desaparecido , ya no está en su casa…..¿ dónde esta Elisabeth.?

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Pero en la mente de Maud hay otra desaparición a la que vuelve recurrentemente , aunque han pasado ya setenta años desde que se produjo, la de su hermana Sukey , que un día después de cenar con sus padres y la jovencita Maud, vuelve a su casa con cierto temor, porque su marido Frank está de viaje . A partir de ese momento no vuelven a saber de ella.
Y así nos vamos enterando de la vida de Sukey, del cariño de las dos hermanas , de la pena que corroe a sus padres , y de Maud, como vive la ausencia de su hermana mayor, a la que adoraba…….y a la que no deja de buscar nunca.

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Es una novela bien escrita, correctamente estructurada, que pasa de la realidad de la anciana Maud, a los recuerdos de su adolescencia , pero esto lo hace la autora encadenando los sucesos y pensamientos actuales con los que sucedieron un montón de años atrás , casi de una manera natural.
Esta muy bien retratada la confusión de la anciana , su progresivo deterioro mental, su angustia de cuando es consciente de esto.
También el cariño de su hija Helen y de su alegre nieta Kay, a las que a veces no reconoce confunde y hasta a veces ataca por esto.

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Novela que nos habla de amor; del amor,entrega y cuidado a los mayores ,del amor de Maud hacia su hermana desaparecida , de la perseverancia , del no tirar la toalla y seguir adelante, tanto en la búsqueda como en la entrega.

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( pinturas de Laura Knight, artista británica ( 1877-1970))