Archive | julio 2014

La hija de la criada ( Bárbara Mutch)

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Acabo de terminar de leer, ” La hija de la criada” de Bárbara Mutch.

Ada es una joven de raza negra, hija de la criada de una familia blanca, los Harrington, que procedente de Irlanda , se han establecido en la ciudad de Cradock, en el cabo oriental de Sudáfrica.

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Ada nos va a contar su vida desde su nacimiento en 1930. Al mismo tiempo, Cathleen, su señora,va narrando en su diario su vida: su infancia en Irlanda ,el viaje a Cradock , para casarse con su novio Edward, su vida de casada, el nacimiento de sus dos hijos…Así, nos vamos enterando de la historia de estas dos mujeres, de la amistad que surge entre ambas,por encima del racismo que existía,y de las leyes injustas del apartheid.

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Ada descubre que espera un hijo mulato en un país que no admite las relaciones entre blancos y negros. Por ello va a ser marginada y despreciada tanto por la comunidad blanca como por la negra. Por lo que tendrá que luchar contra todo esto para sobrevivir.
Nos va a hablar también de lealtad sin condiciones, de generosidad y entrega , y también de crueldad, injusticia, y sufrimiento , y amalgándolo todo, el amor por ambas protagonistas hacia la música .

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La novela,que abarca la época del apartheid , el encarcelamiento de Nelson Mandela, así como la promulgación de las nuevas leyes que intentan crear una sociedad sudafricana, más justa , es un relato que apasiona y enternece gracias a las figuras de las dos grandes protagonistas , las cuales nos llegan a conmover por su capacidad de amor y perdón .

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Tardes de chocolate en el Ritz, ( Reyes Calderón)

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Acabo de terminar de leer ” Tardes de chocolate en el Ritz” de Reyes Calderón ..
Hace poco, reseñé un libro suyo, ” El Jurado número 10″, en el cual seguía la temática judicial y novela negra a la que nos tenía acostumbrados.
Pero, “Tardes de chocolate en el Ritz” no tiene nada que ver con sus novelas anteriores . Utilizando una trama sencilla, el encuentro de dos amigas totalmente dispares, una vez al mes en el hotel Ritz, Reyes Calderón, que en este libro es ella misma , nos va a dar sus opiniones sobre temas como la moda, el veraneo, …..y sobre otros más trascendentes , el amor, el matrimonio, el,sexo, el perdón , el tiempo

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Por ejemplo, de la muerte dice :
la muerte…
” ¿ No les resulta curioso que siendo algo que va a ocurrir necesariamente no nos preparemos”……
.“Estamos suficientemente ocupados tratando de pasarlo bien, recolocándonos los laureles o buscando otros nuevos que, por no dar, ni damos cabida a esa posibilidad. La muerte está presente en la ecuación, sin duda, y llegará el día en que terminemos por caer en la cuenta de que no somos inmortales, pero eso, hoy por hoy, no está sobre la mesa. Es, sin más, una pequeña perturbación; una especie de error estadístico…”

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Todo esto lo alterna con recuerdos personales de viajes, de personajes que ha conocido( nunca da nombres)……, lo que también le sirve para plasmar sus reflexiones

…para terminar , en el Epílogo , con una reflexión sobre en que consiste para ella la felicidad:

“me he convencido de que lo bueno de la vida no está en proporciones tan pequeñas como creía. Es más, el vaso está casi lleno de un sinfín de cosas buenas que pasan desapercibidas porque andamos mirando cómo se mueven las colas de los demás…
A ver si algo de esto les sabe a chocolate criollo: una buena película, un rato navegando en empopada, bodas de plata (con el mismo), un éxito, dos besos, sábanas limpias, una cerveza con limón, la primera vez que ves el rostro de tu hijo una tarde con Marta en el Ritz, música, El gran Gatsby, cocochas en salsa verde, más música, ese sueño, brujas, el primer día de primavera, la noche en vela, un baño en La Concha en invierno, tu madre, superar ese reto, los colores de otoño, zumo de naranja recién exprimido, correr, Gladiator con palomitas, una montaña nevada, ayudar sin que nadie se entere, huir sin que te cojan, reírte de ti misma, darte, Jerusalén, entrar respirando en el vestido rojo, mirar la luna, Lágrimas negras, un domingo de sol, una inmensa sobremesa en familia, la playa, leer, esa clase magistral, un tango, El viejo y el mar, los amigos, Roma, la lluvia fina, comprar un regalo, el spinning, una guitarra y mis chicos, chimeneas, un Barça-Real Madrid, el mar bravo, una iglesia a oscuras, las amigas, El embrujo de Shanghái, un buen espía, el trabajo bien hecho, una cama compartida toda la noche, una entrada para el cielo (en cualquier lugar me vale), teñirse las canas, la segunda taza de chocolate, lo inesperado, un hombro donde llorar, un Alguien a quien esperar…
Vivir feliz, en suma, debe de ser algo así como abrir más los ojos y, sonriendo pícaramente, robarle algunos segundos a las horas.”

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No es ésta una novela para ” chicas”, frívola y desenfadada para leer a la sombra en la piscina o la playa, son más bien pensamientos que ensartados en un argumento sencillo , nos sirven para reflexionar sobre lo ” divino” y lo ” humano”.

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La señorita Hargreaves. (Frank Baker)

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Acabo de termina leer la señorita “La señorita Hargreaves.”, de Frank Baker.
La trama es simple: un buen día Norman, joven organista de la ciudad catedralicia de Cornford, visita una vieja iglesia con un amigo. En el transcurso de la conversación con el sacristán se inventa el personaje de una dama :la señorita Hargreaves
Más tarde, con su amigo seguirá fantaseando con esta invención atribuyéndola una serie de peculiaridades.

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“Pasamos el resto de la velada en Dungannon, y la señorita Hargreaves fue nuestro único tema de conversación. Después de varias copas de jerez, descubrimos que había viajado mucho más y también que tenía más talentos de los que habíamos supuesto al principio.
—Y pasa los inviernos en el sur de Francia, claro —dijo Henry.
—Es una maravilla —dije yo— que viaje siempre con su cacatúa. Se la lleva a todas partes.
—¿Te refieres a Hector?
—Maese Pepusch —le corregí—. Hector, ¿recuerdas?, murió de psitacosis.”

Y lo que empieza como un juego acaba terminando en una especie de pesadilla, porque cuando llega a su ciudad, descubre asombrado que la dama en cuestión, aparece tal como él la había ideado. Todo ello, dará lugar a una serie de embrollos, en los que nuestro protagonista se ve inmerso y de los que no sabe como salir.
El final no lo voy a descubrir aquí, espero a que lo hagáis vosotros mismos, ya que la lectura de esta novela resulta muy grata al mismo tiempo que apasionante.

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Todo esto está contado con una gran dosis de humor inteligente , encarnados por personajes antológicos , como el padre de nuestro protagonistas, librero, que se mueve en un mundo totalmente irreal, dando lugar a diálogos y escenas totalmente hilarantes.

“Hola, Norman. ¿Tenemos por algún lado un ejemplar del Shakespeare de Kelmscott?
—He tenido unas vacaciones fabulosas.
—¿Ah, sí? Siempre me gustó Irlanda.
—No sabía que habías estado.
—He leído al respecto. Cómo se llama el sujeto… Moore, ¿no? O Scott. Y me la conozco perfectamente en el mapa. Pásame ese peón, ¿quieres? ¿Sabes adónde habrá ido a parar la reina roja? La he tenido que sustituir por una pinza de la ropa, y es muy incómodo.
—Encontré muy bien a la tía Flossie —dije.
—¿Sí? He tocado mucho el violín mientras estuviste fuera. ¿Y qué me dices? La alocada de Claribel ha tenido gatitos.
—¡Sigue!”
“Sí, la Sonata Kreutzer. Qué pieza maravillosa. Me gusta el rondó.
—Pero ¡si tuvo cinco en abril!
—¡Mecachis! Hay un trocito en el movimiento lento que no acaba de salirme. A propósito, ¿tenemos algún ejemplar del Shakespeare de Kelmscott?”

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Apasionante también es el tema, que bajo el humor y la ironía aparece :la línea que separa la realidad de la ficción ; como la imaginación a veces puede hacer real aquello que es producto de nuestra fantasía;el poder creador, que da vida y destruye………

““era una idea persistente, algo que no se me iba de la cabeza. Lo que me había inventado había sucedido realmente. Como aquel sermón de hacía años. Ésta era la solución que se imponía a todas las demás. Me gustaría que así fuera. Ése era el peligro. Siempre, por debajo de toda molestia, de toda irritación, fermentaba un sentimiento de orgullo, un sentimiento que me enriquecía. «¡Mía! —me encontré murmurando—.
Mía!» Mi obra, mi creación. ¿Por qué no? ¿Quién sabe nada? Hay miles de misterios a nuestro alrededor: las estrellas, el cielo, los chicos, las chicas, los animales, las flores, todo es un misterio. Que digan lo que quieran. Supongamos que éste fuera simplemente otro misterio.”

“hijo: tienes una verdadera fuerza creativa; lo sabes, ¿no? Lo que te sucede, igual que me sucede a mí, es que no te molestas en controlar lo que creas. Bueno, puede que no nos corresponda hacerlo; puede que lo que creamos deba controlarnos a nosotros.”

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Y como todo esto está aderezado con anotaciones sobre música, curiosidades de la vida alrededor de una catedral anglicana, los diversos servicios, su coro, la cantidad de ” oficios” y rangos que se mueven dentro de ella, etc, etc….., hacen que su lectura un verdadero gozo.

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