Archive | octubre 2013

El secreto de la orquídea

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Acabo de terminar de leer ” El secreto de la orquídea ” de la escritora irlandesa Lucinda Riley, que escribe novela de cierto corte romántico ambientado en sucesos históricos .Es autora también de la novela ” La joven del Acantilado”.

El editor dice de ella :“Cuando Julia Forrester era una niña pasaba horas y horas deambulando por el invernadero de la mansión de Wharton Park, en el que su abuelo cultivaba las flores más exóticas y delicadas que jamás vieron sus ojos. Al crecer, Julia se ha convertido en una pianista profesional de gran éxito, pero la tragedia la ha golpeado y le ha arrebatado el sentido a su vida…El destino quiere que Julia regrese a la mansión, que ha pasado a manos de un hombre que ha puesto en venta este viejo caserío, decadente y ajado por el implacable paso del tiempo.

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Lo que ella no imagina es que está a punto de descubrir el secreto del amor que amargó los destinos de los habitantes de Wharton Park, incluido el suyo: una acuarela de una orquídea exquisita que solo se encuentra en Tailandia y el diario del antiguo amo de la casa…Esta es la herencia de Wharton Park, la historia de un amor eterno que viajará de la Inglaterra de los años treinta a la Tailandia de las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial. El secreto de la orquídea es el testamento de una familia condenada a una felicidad tan frágil como la quebradiza belleza de una flor de invernadero. .

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Mi opinión es que es otra novela más de mansiones victorianas, secretos, dramas familiares, tramas románticas…..
De todas formas, se lee con agrado, tiene un ritmo ágil, y mantiene la atención hasta el final, aunque la autora podía haber omitido dos o tres escenas amorosas demasiado descriptivas.

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La señora Parkington

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Acabo de terminar de leer ” La señora Parkington ” de Louis de Bromfield.
Al comienzo de la novela nos encontramos con la señora Parkington, una rica anciana de ochenta y cuatro años que se prepara para celebrar la cena de Navidad con todos sus descendientes, hijos, nietos y biznietos en su impresionante casa de Manhattan.
La acción se sitúa en los años posteriores a la Depresión de 1929, pero la fortuna de los Parkington ha resistido y nuestra anciana es inmensamente rica.

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Mrs Parkington no puede dejar de lamentar la situación en que se encuentran los suyos: matrimonios fracasados; ambiciosos y sin escrúpulos unos, apáticos o vividores otros, que esperan aprovecharse pronto de la herencia de la patriarca. Pero ésta se mantendrá firme y verá como unica luz dentro de la decadencia de su familia, a su biznieta, símbolo de la nueva clase social , joven y limpia, que irrumpe.

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Pero la novela no es tanto la historia de Susie P. como la de su marido el Mayor Gus Parkington , hombre de negocios y sin demasiados escrúpulos que saliendo del viejo Oeste, logró hacer una de las mayores fortunas de América.
Es también la historia de amor de ambos. A través de los recuerdos de la Sra. P. vamos conociendo episodios de su vida, sobre todo en relación con su márido , el Mayor, descubriendo las grandezas y miserias de este gran personaje, al que Susie no dejo nunca de amar a pesar de todo .

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Y de como ella se convertirá de una camarera en una de las mujeres más influyentes y admiradas de la sociedad neoyorquina .
Por ello, las dos grandes figuras por las que fluye la historia son la Susie Parkington y su marido, el Mayor Gus, al que esta evoca continuamente . Los demás , son personalidades que van apareciendo, pero sin quitarles protagonismo a ambos.

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La personalidad de Susie es muy interesante, a veces se observa como una cierta falta de amor hacia sus hijos, como si toda su capacidad de amar estuviera absorbida por la adoración que siente hacia el Mayor P., al que justifica todo: su ambición, sus negocios sucios, hasta el adulterio. Pero sin embargo es consciente que el fracaso de sus descendientes se debe en gran parte al dinero y permisividad de su padre, por eso, al final de su vida decide poner freno a esto.

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Hay una crítica a la sociedad americana, tanto a los nuevos ricos, como a aquellos que se creen de la ” aristocracia “de las ” viejas familias” de América, como ya lo hiciera Edith Wharton en ” La Edad de la Inocencia”
Es por tanto, y sin lugar a dudas una muy interesante y apasionante novela.

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(las imágenes corresponden a pinturas de Willian Merrit Chase, pintor americano -1849-1916)

(Esta novela fué llevada al cine en 1944 dirigida por Tay Garnett , obteniendo los siguientes Premios:
1944: 2 nominaciones al Oscar: Actriz (Greer Garson), actriz secundaria (Agnes Moorehead)
1944: Globo de Oro: Mejor actriz secundaria (Agnes Moorehead)

Demasiada felicidad

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Con motivo de la concesión del Premio Nobel de Literatura a Alice Munro, os traigo a continuación una reseña sobre uno de los últimos libros de esta escritora canadiense .

Demasiada felicidad es una recopilación de diez cuentos, entre los que sobresale el que da título al libro –es el de mayor extensión–, basado en un personaje real, Sofia Kovalevski, una matemática rusa que fue la primera mujer en ingresar como profesora en una universidad europea. La magia de la ficción nos hace padecer junto a ella el amor imposible que vivió por un hombre “alegre y a la vez sombrío”.

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La infancia de Alice Munro en una granja queda perfectamente retratada en otro de los relatos de la colección, Madera, donde la naturaleza orienta y resuelve los conflictos de los personajes. “Si estás preparado, no hay ningún peligro”, señala en un momento dado el protagonista.

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Mención especial merece el primer relato, Dimensiones, que, tras un principio aparentemente banal, cristaliza en una brutal explosión de rabia. En boca de uno de los personajes leemos: “Yo no estoy aquí para autorizar o desautorizar”, toda una declaración de intenciones de la que Munro se sirve para ejercer de testigo imparcial en una narración con un fondo demoledor, ya que aborda un caso de filicidio.

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A este relato le sigue una radiografía sobre la soledad, que acecha a una relación de pareja en Ficción. Aquí, Munro esboza una reflexión, entre la ironía y el humor más feliz, acerca del género del relato corto, en la escena en la que una mujer va a comprar un volumen de cuentos: “Cómo hemos de vivir es una colección de relatos, no una novela. Eso supone ya una decepción. Parece mermar la autoridad del libro, da la impresión de que la autora se queda a las puertas de la literatura en lugar de encontrarse acomodada dentro”.

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La agudeza psicológica que Munro imprime a sus personajes, predominantemente femeninos, proporciona un tono realista a la obra. Demasiada felicidad especula sobre la necesidad de exponer nuestras heridas más profundas para poder sanarlas un día; ya que la felicidad no es un estado de ánimo “gratuito”, sino que hay que luchar para conquistarlo.
(Alberto de Frutos, Aceprensa.com)

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( las imágenes pertenecen a pinturas de Gabriele Münter, 1877- 1962. Pintora alemana expresionista)

Alice Munro, Premio Nobel de Literatura 2013

La escritora canadiense Alice Munro, es una de las voces más importantes de la literatura en lengua inglesa,y se ha convertido en la ganadora del Premio Nobel de Literatura 2013.

La Academia Sueca, ha definido a Munro como la “maestra del relato corto contemporáneo” y ha destacado que es aclamada por su “armonioso estilo de relatar, que se caracteriza por su claridad y realismo psicológico”.

Alice Munro, de 82 años y nacida en Wingham (Ontario), recibió en 2009 el Man Brooker y fue finalista del Premio Príncipe de Asturias de las Letras en 2011.
Es conocida como ‘la Chéjov de Canadá’ por su extraordinario dominio del relato corto. Sus narraciones breves se centran en las relaciones humanas, en la vida cotidiana, sus protagonistas son personas que afrontan a veces situaciones decisivas para sus vidas. Esto ha hechoha que muchos críticos la comparen con grandes narradores del sur de Estados Unidos como William Faulkner o Flannery O’ Connor
Estas historias suelen estar localizadas en el Canadá rural

Es el primer Nobel que se otorga a un autor dedicado casi en exclusiva al cuento, un género tenido por menor que tampoco había sido reconocido en los 112 años de historia de Nobel.

Elvira Lindo,dice de la literatura de Munro es “una escritura engañosa en su sencillez, bella y extraña, que exige una entrega en la lectura y, a menudo, una relectura para entender más hondamente lo leído”.

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Cuentos completos . Saki

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Hector Hugh Munro , conocido por el seudónimo literario Saki nace el 18 de diciembre de 1870 y muere en 14 de noviembre de 1916. Fue un cuentista, novelista y dramaturgo británico. Sus agudos y, en ocasiones, macabros cuentos recrearon irónicamente la sociedad y la cultura victorianas en que vivió.
Nació en Birmania, de padres ingleses, pero al morir prematuramente su madre es mandado a Inglaterra donde será educado por unas estrictas y puritanas tías.
Ejerció de periodista, lo que le permitió escribir cuentos, novelas y obras de teatro, pero es sobre todo un maestro del relato corto.

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En La recopilación de todo sus cuentos nos encontramos con varios tipos:

Hay una serie, en los que aparece como protagonista, o a veces como personaje colateral: Reginald (‘Reginald’ y ‘Reginald en Rusia’) .Reginald es un joven un joven acomodado , ingenioso, algo indolente y sentencioso, que recuerda a los personajes de Oscar Wilde.

Otra serie de cuentos son “Las crónicas de Clovis”, el protagonista nos va a recordar a Reginald. Estas historias son más criticas y algo más oscuras.

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Hay otra recopilación de cuentos, “Animales y superanimales”, donde Sakí ironiza sobre flaquezas humanas a través de ciertas comparaciones con los animales.

La reticencia de Lady Anne y otros cuentos son 12 cuentos, de diversos temas . Son relatos inquietantes”, sus personajes están muy bien definidos. En ellos hay intriga y aparece, como en todos los relatos de Sakí, ese humor ante situaciones un tanto inquietantes.

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Todas Sus historias , sorprendentes , aunque parezcan intrascendentes, tienen un fondo amargo. Posee un finísimo humor negro, y es maestro en la ironía, por eso, sus cuentos son , irónicos, ácidos divertidos, y algunas veces macabros.

Sus personajes son siempre figuras extremas: que parecen estar por encima de las convenciones sociales

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Borges, Silvina Ocampo y Bioy Casares antologizaron uno de sus relatos fantásticos, Graham Greene lo denominó el mejor humorista del siglo XX, …….

Saki, (Hector Hugh Munro), crítica con humor la vida social británica durante el reinado de Eduardo VII (1901-1910), pero sin meterse en problemas históricos. …… H. H. Munro revela una tendencia hacia la corta distancia, quizás por influencia del periodismo. Su lnglaterra postvictoriana muestra síntomas de relativa decadencia. La alta burguesía aparece contenta con la vida rural, sus perros, cacerías, sus tés, y dormida en sus laureles, mientras en el trasfondo vemos despertarse un vigoroso imperio norteamericano

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Tampoco falta en Saki el toque decadentista, diferente al afincado en un presente cargado de ayer valleinclaniano, y parecido al irónico de Wilde, muy siglo XX. Cada inicio de un cuento suyo resulta una delicia, y todos guardan frases memorables: “Ahora la moda es tener una disposición de ánimo católica con una conciencia agnóstica: así disfruta uno del pintoresquismo medieval de lo primero con las comodidades modernas de lo segundo”

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De todos sus cuentos varios pueden ser considerados clásicos del género, “Tobermory”, la historia del gato enseñado a hablar por un científico. Ninguno de los dos logrará la gloria, pues la sociedad prefiere olvidar el descubrimiento antes que desvelar los pequeños secretos burgueses que un gato con libertad de entrar en lugares indiscretos pudiera revelar.

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“Sredni Vashtar”, el preferido por Jorge Luis Borges, Silvina Ocampo y Adolfo Bioy Casares, narra la historia del niño que mediante un conjuro consigue que un hurón mate a su tutora, la que “ni en momentos de mayor sinceridad, se habría admitido a sí misma que Conradín le resultaba antipático, aunque quizá tuviera la vaga conciencia de que frustarlo ‘por su bien’ resultaba un deber que no le resultaba especialmente fastidioso” (página 206). “El huevo de Pascua”, una insidiosa ofrenda hecha por un niño a un autarca de un principado centroeuropeo, aborda el tema del terrorismo. Hay muchos otros. Mi preferido es “La penitencia”, claro antecedente del magistral relato de Horacio Quiroga, “La gallina degollada” (1917). Cuenta la muerte de un gato atigrado, presenciada por tres niños asomados en una valla, que desean vengarse del asesino matando a una niña de dos años.”
(Germán GULLÓN., El cultural.es)

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