Archive | septiembre 2013

El legado

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Acabo de terminar de leer ” El legado ” de Katherine Webbde. Erica y Beth Calcott, son dos hermanas que han heredado la casa de su abuela “Storton Manor”, con la condición de que deben vivir allí, pues en caso contrario, la casa será vendida y el dinero pasará a una entidad benéfica .
Erica y Beth deciden pasar las navidades en la casa , a la que no habian vuelto desde hacia veintitrés años y en el que su primo Henry, desapareció misteriosamente cuando tenía once años .

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Hay otra línea de narración, que tiene lugar a principios del siglo XX cuando Caroline, una joven que vive con su tía en Nueva York, se enamora de Corin Massey de Oklahoma,y decide abandonarlo todo y casarse con él, marchándose a las lejanas e inhóspitas tierras del oeste y adaptarse a una nueva y dura vida, muy diferente a la que llevaba en Nueva York.

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Pero, poco después descubrimos que esta misma Caroline aparecerá en Londres, como Lady Calcott, bisabuela de las protagonistas del libro.
Toda ello está narrada en tercera persona, mientras que la otra historia , es Erica la que la cuenta. Hay, como no , un misterio familiar, un secreto oculto, que une las dos narraciones
En la novela, los capítulos se van alternando con un episodio del tiempo actual con otro del pasado, identificándoles con un título y la fecha en la que se sitúa la acción.

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La novela EL LEGADO de Katherine Webbde , recuerda a las historias de Kate Morton ,y como ella, tiene una escritura ágil y amena. No decae en ningún momento el ritmo de la narración, y logra interesarnos a lo largo de todas sus páginas, donde aparecen sentimientos bastante bien definidos como el amor filial y fraterno, los celos, las pequeñas envidias, el,perdón …..todo ello mezclado con una buena dosis de intriga
y misterio.

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Habitaciones cerradas

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Acabo de terminar de leer ” Habitaciones cerradas” de la escritora catalana Care Santos

La trama arranca cuando Violeta Lax, viaja a Barcelona, desde Chicago, donde reside, y allí visita la casa familiar, que había sido donada a la Generalitat por su abuelo, Amadeo Lax, célebre pintor.
Cuando se realizan unas obras de restauración, encuentran entre sus muros el cadáver de una mujer, que parece ser su abuela Teresa, mujer y musa de Amadeo, la cual pensaban que se había fugado con el dueño de Almacenes ” El Siglo”.
Esto da pie a que se nos vaya contando la historia de la familia Lax, abarcando desde finales del S. XIX hasta el estallido de la republica.

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La novela está contada en dos planos temporales, el actual, con el macabro hallazgo Por parte de Violeta, y el otro, que se remonta a sus bisabuelos, a finales del siglo XIX y principios del siglo XX,
La autora nos mostrará la Barcelona modernista, con los almacenes El Siglo, la Exposición Universal de 1929, la Semana Trágica, el estallido de la Guerra Civil…..
Esta bastante bien descrito el ambiente de la época, junto con detalles costumbristas de la sociedad catalana, los convencionalismos sociales, el papel de la mujer , la permisividad hacia el hombre que puede tener las amantes que quiera…., la participación de la burguesía catalana en asociaciones espiritistas…..
La autora enmarca la historia de los Lax en ambientes y situaciones reales( incendio de los almacenes El Siglo, ….), mezclándolos con personajes que existieron( Alfonso XIII….Maura….)

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En la novela, se recurre a cartas, correos electrónicos, recortes de prensa, descripciones de cuadros ,informe policial …..Las fichas de las pinturas me parece un recurso muy acertado , no así otras reseñas que a veces se hacen largas y aburridas y no aportan nada a la trama y a veces hace que esta pierda fuerza.

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Los personajes no quedan bien dibujados, sabemos cosas de ellos, pero a Care Santos le falta profundizar en su psicológica , conocemos poco de sus verdaderos sentimientos y pensamientos.Les falta consistencia .
La novela promete más que dá, y el final resulta bastante predecible.

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La hija del Monzón

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Acabo de terminar de leer ” La hija del Monzón “, de Shilpi Somaya Gowda.
Kavita, es una joven esposa india , que vive en una aldea cerca de Bombay. Allí dará a luz a su primera hija,que por no ser varón , le será arrebatada por su esposo para matarla. Cuando nace la segunda, Kavita decide , en secreto, darla en adopción a un orfanato de Bombay.

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Paralelamente, en Estados Unidos, Somer, una joven doctora de San Francisco, casada con Kris, un médico de raza india, pasa por un infierno a causa de que no puede tener hijos después de varios embarazos frustrados , lo que la sume en una gran angustia por su gran deseo de maternidad.
Presionada por su marido, decide adoptar una niña india, en la que volcará todo su amor de madre .
Pero el sufrimiento llegará de nuevo, cuando su hija se va separando emocionalmente de ella, y quiera volver a la India en busca de sus padres biológicos y de sus raíces étnicas.

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( fotografía de Rarindra Prakarsa.)

Este es el argumento de ” La hija del Monzón “, y aunque pueda parecer un tanto folletinesco y melodramático , se salva de estos calificativos por su manera de contarlo, la soltura de su escritura y el no caer, su autora en recursos fáciles y sensibleros.

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(fotografía de Rarindra Prakarsa.)

“La hija del Monzón” engancha al lector desde el principio. Sus personajes están llenos de humanidad, de ternura, pero también de fuerza y tenacidad.
En la novela aparecen los grandes contrastes que se dan en la sociedad india, pero sin incidir en lo sórdido,siempre con un atisbo de esperanza. Quedan reflejados también sentimientos universales como, instinto de maternidad, importancia del diálogo en el matrimonio,amor y capacidad de entrega sin límites.

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(fotografía de Rarindra Prakarsa.)

Una dama extraviada

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La historia que nos cuenta Willa Cather, a través de los ojos del joven Neil Herbert en ” Una dama extraviada ” es la de Marian Forrester, una bella mujer, que procedente de California, se instala en el Oeste, al contraer matrimonio con un hombre, el capitán Forrester, el cual se ha enriquecido a través del negocio del ferrocarril .
Asistiremos a la brillantez de esta, a como es admirada y envidiada por su elegancia, belleza y distinción , y como pasa a ser la comidilla de todos al caer en brazos de amantes.

Pero cuando su marido pierde toda su fortuna, sufre una apoplejía y después muere ; su mundo empieza a desmoronarse, y la protagonista tendrá que sobrevivir a cambio de perder su dignidad,

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Willa Cather diibuja con gran maestría la psicología de los personajes, sobre todo de Marian , en los dramas internos que sufre, en las luchas por guardan una apariencias, en la angustia al verse privada de los apoyos que antes tenía , y ver como se ven peligrados sus sueños de belleza y juventud, hasta que llega un momento en que nada importa , sólo el de sobrevivir, no importa el precio que se pague por ello.

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Marian Forrester es una mujer que combina elegancia y belleza, envuelta en una estela de misterio de la que se ha dicho que recordaba a las mujeres de Henry James

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En “Una dama extraviada”, aparece uno de los temas más importantes de la literatura: el enfrentamiento entre realismo e idealismo, entre la vida real y la soñada, tema que aparecerá igualmente en el personaje de Emma Bovary; pero en la novela que nos ocupa , Marian Forrester no se queda en sueño,va a luchar por vivir, por hacer de su vida su propia vida, creando una vida alejada de la imagen que los demás tienen y esperan de ella.

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Es una novela, magníficamente escrita , como todas las de esta gran escritora americana, donde conjuga una gran realismo , con pasajes de gran hondura lírica, y descripciones bellísimas paisajistas.

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(Las pinturas son obra de John Singer Sargent (1856-1925),pintor norteamericano , brillante retratista)